La peluche doudou, pourquoi est-elle si importante ?

Ce n’est un secret pour personne que les petits aiment leurs copains câlins.  Mais creusez un peu plus profond et vous verrez que ces compagnons imaginaires jouent un rôle plus vital dans le développement de l’enfant que vous ne le pensez.

Ils procurent le confort dont bébé a tant besoin.

La fonction la plus évidente des animaux en peluche ou des doudous est peut-être de soulager la détresse et l’anxiété. (Tout parent qui a vu les larmes de son bébé se transformer en rires à la vue de son animal en peluche préféré sait que c’est vrai.) Pour les nourrissons, le monde peut parfois donner l’impression d’être un endroit incertain et effrayant. Les jouets en peluche peuvent les aider à faire face à ces émotions, car ils représentent la familiarité et le réconfort. C’est également important pour développer graduellement la capacité de votre bébé à s’apaiser sans l’aide de sa mère ou de son père.

Les grands événements de la vie, comme l’accueil d’un frère ou d’une sœur, par exemple, peuvent être moins menaçants lorsqu’un copain en peluche préféré est à côté de votre enfant. En fait, des chercheurs de la North Dakota State University affirment que le fait de câliner un animal en peluche aide les jeunes enfants à compter sur leur propre capacité à chercher du réconfort.

Quelle est la puissance des pouvoirs réconfortants des animaux en peluche ? Une étude a révélé qu’ils peuvent soulager les traumatismes chez les enfants exposés à la guerre et à la terreur. Ils aident à développer des compétences sociales Quand vous voyez un enfant en bas âge aimer son animal en peluche préféré, cela peut ne pas ressembler à un jeu. Toutefois, la vérité est que ces types de jouets aident à jeter les bases de compétences sociales fondamentales. Les experts disent que 12 à 18 mois est le meilleur moment pour commencer à utiliser des jouets comme les peluches et les poupées pour encourager les enfants à faire semblant de jouer. Cela comprend souvent l’imitation des activités familières et quotidiennes qui font partie de leur routine régulière. Faire semblant de manger ou de boire au biberon, par exemple, est une activité agréable qui permet à l’enfant d’assumer le rôle de gardien et d’utiliser son imagination.

Permettre aux jeunes enfants de s’immerger dans des jeux de simulation avec d’autres enfants est aussi profondément important pour le développement social. Il peut s’agir de jeux de rôle entre frères et sœurs avec des animaux en peluche, ou de l’utilisation par votre enfant de son jouet en peluche préféré pour interagir avec un camarade de jeu à la garderie. Le fait est que l’interaction renforce les compétences sociales.

Ils favorisent le développement du langage.

Faire semblant de jouer est aussi un moyen viable de développer la parole et le langage. Il est crucial de cultiver ces habiletés de communication émergentes ; alors pourquoi ne pas le faire avec leurs animaux en peluche préférés ? Lorsque vous aidez votre enfant à mettre en scène des scènes de jeux de rôle ludiques, la discussion fait naturellement partie du processus. Pensez-y bien : Qu’est-ce qui encourage le meilleur usage de la langue ? Jouer avec des blocs ou interagir avec des poupées ? Un autre avantage ? Les experts disent que raconter une histoire en faisant  » se parler  » des animaux en peluche est une façon puissante de jeter les bases de la lecture et de l’écriture.

Pour les bébés, il suffit de rembobiner un peu ce scénario pour obtenir le même effet. Par exemple, si votre bébé babille, faites-lui  » parler  » ses animaux en peluche pendant les pauses naturelles du babillage. Cela aidera à promouvoir la prise de parole.

Ils encouragent la compassion et l’empathie.

Prendre soin d’un animal en peluche est extrêmement utile pour nourrir le désir naturel de votre tout-petit de communiquer avec les autres. Selon un rapport, les enfants apprennent à apprécier les relations avec les autres pendant les jeux de rôles parce qu’ils doivent tenir compte des autres. Prétendre prendre soin d’un animal en peluche ou d’une poupée satisfait aussi le besoin de se nourrir. Le fait que les jeunes enfants ont tendance à s’identifier aux animaux en peluche peut en faire un jouet idéal à utiliser. Les experts disent que l’introduction d’un nouveau jouet en peluche en tant que nouveau membre d’une classe qui a besoin d’amour et de soins peut renforcer à la fois l’empathie et la compassion. Cela se traduit directement pour les petits à la maison. Prendre soin de Teddy oblige votre enfant à tenir compte des « besoins » du jouet.

Pour aller plus loin

Le psychanalyste anglais Donald Winnicott a été la première personne à écrire sérieusement et avec sensibilité sur les affaires des ours en peluche. Dans un article du début des années 1960, Winnicott décrit un garçon de six ans, dont les parents l’avaient profondément maltraité, devenant très lié à un petit animal que sa grand-mère lui avait donné. Tous les soirs, il discutait avec l’animal, le serrait contre lui près de la poitrine et versait quelques larmes dans sa fourrure tachée et grisonnante. C’était son bien le plus précieux, pour lequel il aurait renoncé à tout le reste. Comme le garçon l’a résumé à Winnicott : « Personne d’autre ne peut me comprendre comme Bunny Can.

Ce qui fascinait Winnicott ici, c’était que c’était bien sûr le garçon qui avait inventé le lapin, qui lui avait donné son identité, sa voix et sa façon de s’adresser à lui. Le garçon se parlait à lui-même – par l’intermédiaire du lapin – d’une voix remplie d’une compassion et d’une sympathie par ailleurs trop rarement présentes.

Bien que cela semble un peu étrange, nous parler à nous-mêmes est une pratique courante tout au long de notre vie. Souvent, lorsque nous le faisons, le ton est dur et punitif. Nous nous reprochons d’être des perdants ou des pervers. Mais, comme Winnicott le savait, le bien-être mental dépend d’un répertoire de voix intérieures plus douces, pardonnantes et pleines d’espoir.

Pour continuer, il y a des moments où un côté de l’esprit a besoin de dire à l’autre que la critique suffit : qu’il comprend, que cela peut arriver à n’importe qui, qu’on ne pouvait pas savoir… C’est ce genre de voix bienveillante indispensable que l’enfant commence à répéter et à s’exercer avec l’aide d’un animal en peluche.

À l’adolescence, les animaux ont tendance à être enfermés. Ils deviennent gênants, évoquant une vulnérabilité à laquelle nous voulons échapper. Mais, pour suivre Winnicott, si notre développement s’est bien déroulé, ce qui a été testé en présence d’un animal en peluche devrait continuer toute notre vie – parce que, par définition, nous serons souvent déçus par les gens autour de nous, qui ne seront pas capables de nous comprendre, d’écouter nos tristesses et d’être bons pour nous comme nous en avons besoin. Tout adulte en bonne santé devrait donc avoir la capacité de s’alimenter lui-même, c’est-à-dire de se retirer dans un endroit sûr et isolé et de parler d’un ton doux, encourageant et infiniment indulgent. Que nous n’étiquetions pas formellement le  » lapin blanc  » ou l' » ours jaune  » ne devrait pas masquer la dette que l’adulte qui prend soin de lui doit à son incarnation antérieure dans un jouet à poils. Une bonne vie d’adulte exige que nous voyions les liens entre nos forces et nos états régressifs.

Être mûr exige un accommodement gracieux avec ce qui peut sembler enfantin, embarrassant ou humiliant et vulnérable. Nous devrions honorer les animaux en peluche pour ce qu’ils sont vraiment : des outils pour nous aider à faire nos premiers pas dans l’activité vitale de savoir comment prendre soin de nous.

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